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Thom Yorke, el retrato detrás de una superestrella poco probable

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El 7 de octubre de 1968, en la ciudad comercial de Wellingborough en Northamptonshire, nació Thom Yorke con un ojo paralizado y, cuando era niño, el futuro líder de Radiohead se había sometido a cinco operaciones oculares antes de cumplir los seis años.

Esta experiencia, en términos inequívocos, le dio a Yorke una sensación de separación única desde una edad temprana, una que desde entonces ha usado como una armadura.

La última cirugía que tuvo cuando era niño, Yorke la etiquetó como “chapucera”,  y lo dejó con el párpado caído, sin embargo, encajar nunca estuvo en la parte superior de su lista de preocupaciones. “Decidí que me gustaba el hecho de que no era lo mismo, y me ha gustado desde entonces. Y cuando la gente dice cosas, pensé que era una insignia de orgullo, y todavía lo hago ”, comento una vez de su característica distintiva.

Cuando era niño, su familia se mudaba con frecuencia. Poco después del nacimiento de Yorke, su padre, físico nuclear y luego vendedor de equipos químicos, fue contratado por una empresa en Escocia, que es donde vivió la familia hasta que Yorke tenía siete años. Este estilo de vida nómada al que se había acostumbrado en sus primeros años antes de establecerse en Oxfordshire en 1978 lo colocó en una buena posición para la carrera que tendría, una que la pasaría en gran parte viviendo de gira. Fue durante estos años de formación, cuando solo tenía siete años, cuando Yorke recibió su primera guitarra e, inspirado por el guitarrista de Queen, Brian May, se puso a tocar. A los 10, hizo su propia guitarra, inspirada en el Red Special casero de May y un año después formó su primera banda.

 

Yorke nació en una familia adinerada y exitosa y asistió a la Abingdon School, una escuela privada de nivel superior y que cuesta más de £ 40,000 al año para alojarse por completo. Quizás, como era de esperar, este ambiente fue uno que Yorke no disfrutó y más tarde lo vio volver a sentirse como el extraño. La escuela era una parte de su vida en la que el músico no guarda los mejores recuerdos, pero la música le dio una sensación de escape. Una cosa por la que siempre estará agradecido durante su experiencia escolar es, sin embargo, el hecho de que lo llevó a conocer a sus compañeros de banda de Radiohead.

Después de conocer a sus almas gemelas en Ed O'Brien, Philip Selway y los hermanos Colin y Jonny Greenwood, formaron 'On a Friday', un grupo llamado así por el único día en que se les permitió ensayar. Terence Gilmore-James, el director de música de Abingdon, recordó a Yorke como “desamparado y un poco aislado” gracias a su apariencia inusual, pero hablador y obstinado. Dijo que Yorke "no era un gran músico", a diferencia de su futuro compañero de banda Jonny Greenwood, sino un "pensador y experimentador".

Después de sus estudios, Yorke decidió que necesitaba tener un año sabático y ver si podía hacerlo como músico, pero, durante este período, casi pierde la vida en un horrible accidente automovilístico que parece haber alterado su visión del mundo. . Ya no tenía prisa por triunfar como profesional y, en cambio, solo quería disfrutar de la vida.

Alrededor de este tiempo, On A Friday decidió rechazar un contrato con Island Records, uno que se les ofreció después de enviar su primer demo. Esto mostro una confianza desenfrenada en una banda, una que previó la brillantez desde una edad temprana. A finales de 1988, Yorke dejó Oxford para estudiar inglés y bellas artes en la Universidad de Exeter, lo que puso a On a Friday en una pausa además de los ensayos durante los descansos hasta que regresaron revitalizados en 1991 después de su graduación. Estos tres años que pasó en Exeter, luego se acreditaría por "prepararlo creativamente" para su trabajo posterior y, lo que es más importante, conoció a su futura esposa Rachel Owen.

 

Pocos meses después de graduarse de la Universidad, Parlophone Records firmó a On A Friday, pero con la condición de que cambiaran su nombre y así nació Radiohead. Un año después, después de incesantes giras, lanzaron su disco debut Pablo Honey con una modesta fanfarria, se ubicó en el puesto 25 en el Reino Unido, pero la idea de que se convertirían en uno de los actos definitorios de su era y más allá incluso de Radiohead se veía muy lejano.

Durante este período, Yorke estaba luchando mentalmente y bebía mucho, hasta el punto en que a menudo se emborrachaba demasiado para actuar, lo que lo convertía en una carga para sus compañeros de banda. Esto se combinó con el hecho de que 'Creep' se hiciera más grande que la banda después de que surgiera como un éxito esporádico en los Estados Unidos, uno que se remonta a una universidad californiana que agregó la canción a una lista de reproducción de radio en San Francisco. Luego se lanzó una versión censurada del número a las estaciones de radio y, gradualmente, se convirtió en un himno del rock alternativo estadounidense.

A Yorke le resultó difícil lidiar con este éxito y, según él mismo admitió, “Cuando volví a Oxford era insoportable. Tan pronto como consigues algún éxito, desapareces por tu propio trasero ”, declaró una vez con sinceridad. Se puso una personalidad despreocupada y de estrella de rock, pero debajo de la fachada, estaba luchando con la presión del sello sobre él para crear otro 'Creep' para su segundo álbum.

The Bends resultaría ser una obra maestra que eclipsó a Pablo Honey y abrió aún más puertas para Radiohead, convirtiéndose rápidamente en una de las bandas más importantes de ambos lados del Atlántico. OK Computer de  1997 lograría aún más elogios de la crítica y ventas más fuertes, pero Yorke todavía estaba incómodo por el éxito, que nunca suspiraba.

Poco después, Radiohead cambió drásticamente su sonido para sus próximos álbumes, Kid A, que se lanzó en 2000 y Amnesiac de 2001, que los vio romper el libro de reglas, dejar la música guitarrera a un lado y optar por voces procesadas, letras oscuras, y el uso de instrumentos electrónicos como sintetizadores, cajas de ritmos y samplers. Esta capacidad de cambiar constantemente su sonido es algo que Radiohead ha seguido haciendo a lo largo del siglo XXI, un factor que contribuye a por qué han consolidado su estatus como uno de los grupos más dinámicos que ha producido Gran Bretaña y se sientan firmemente en su carril propio.

Yorke, debe tenerse en cuenta, ha trabajado prolíficamente en proyectos en solitario, así como en proyectos paralelos, sobre todo con Atoms For Peace, que no han capturado la misma brillantez que ha hecho con Radiohead. Estos proyectos parecen rejuvenecer a Yorke, proporcionándole un escape lejos de los espectáculos que llenan el estadio. Es en estos momentos de inactividad creativa que puede entrar en estos registros sin presión, con absoluta libertad.

Lo que más llama la atención de la carrera de Yorke es la cantidad de veces que se ha alejado de los éxitos, un movimiento que se remonta a On A Friday rechazando un contrato discográfico en 1988 con Island. Tener tanto éxito comercial como Radiohead sin hacer sacrificios artísticos en el camino es aparentemente imposible, incluso regalaron su disco de 2007 In Rainbows de forma gratuita, que parecía un suicidio profesional en ese momento, pero solo confirmó su condición de visionarios.

Solo en ese mundo permanece Thom Yorke, un visionario. Creativo profundamente apasionado, innovador, pionero y genial artista. Uno de los músicos más importantes y prolíficos de las últimas décadas.

 


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